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盲目の物乞いのお友だち - The Blind Beggar's Friend


2018/12/22 16:33 更新

出典: UO公式
https://uo.com/wiki/ultima-online-wiki/fiction/the-blind-beggars-friend/

By EM Malachi

“寄ってらっしゃい、見てらっしゃい! グリーティングカードを各種取り揃えておりますよ! こちらはアルベルタ・ジャンコのイラスト入り、クリスマス、キリストの降誕祭からセイウチ・フェスティバル用だってありますよ! これなんて金箔みたいでしょう? すごく高級に見えますよ……

ふうむ、そこのあなたは確かな審美眼をお持ちのご様子、変わったものや、希少なものがお好きなようですね。そのカードが気になりますか? なぜ、この時期にこんなおぞましい悪魔のような図柄のカードが人気かご存知で? そうですとも、これは小さな子どものしつけに使われるんです。子どもたちはプレゼントと同じくらい怖い話が好きなものですよね。クランプスはそれにうってつけなんです。

おやおや、クランプスの話をご存知ない? 私はてっきり皆さんご存知だとばかり思っておりました。よろしければ、その今にも飛び出しそうな幻想的な図柄のカードをお買い上げただくかお考えの間、私の母から聞いた話をお聞かせしましょう。

何年も前の話です。二人の物乞いがおりました。年老いたジョーとその友人です。二人ともかつてはもっとましな時代があったのです。ベスパーの冬はそれは厳しいものでした。でも、橋の下にうずくまればそこが家でした。毎年毎年、年老いたジョーはクリスマスに二人分のブランデーを買うために、こつこつと貯金をしていました。それはたちどころに二人の体を暖め、彼らは思い出話に花を咲かせるのです。

やがて、ジョーよりも年上の友人はこの世を去りました。しかし、ジョーはクリスマスのブランデーのためにやりくりすることをやめませんでした。そして彼は先に逝った友人のカップと、年老いた物乞いと飲もうという者たちのカップに酒を惜しみなく注ぎ続けたのです。彼は新年のために、そして若かりし頃、船の積み荷とともにブリタニア中を巡った良き時代のために乾杯しました。彼はこの習慣を、やがて視力を失ってからも何年も続けました。

いつしかベスパーの街は人々の保護よりも、自らの発展を重視するようになって行きました。とりわけ非道な商人が、金と権力にものを言わせて貧しき者たちを弾圧し始めたのです。多くの物乞いたちがミノックやブリテインなど、より暮らしやすい場所を求めて去って行きました。しかし、盲目の物乞いにはなすすべはなく、彼にとっての家はここしかありませんでした。

その年の冬は記録に残る年でした。何百年に一度という大寒波が襲って来たのです。通りに人影はなく、人々は商人を恐れ、ジョーはドアというドアから締め出されてしまいました。時を同じくして、悪意と欲を嗅ぎつけたモンスターがコブトスの山からやって来ました。それは年老いた物乞いが通りで休んでいるところに通りかかり、誰もが彼が八つ裂きにされることを疑わなかったでしょう。

年老いたジョーは危険が迫っているとは露ほども思わず、モンスターに話し掛けました。「友よ、あなたの姿は見えないが、私は聞くことができる。ここで出会ったのも何かの縁だ。どうかいっしょに飲んでおくれ。」そしてブランデーを注いで差し出しました。モンスターは錫のカップをかぎ爪で掴んで受け取ると、中身を飲み干しました。甘く、春を思わせる味の飲み物はモンスターを落ち着かせました。モンスターは物乞いの隣に座ると彼の話に耳を傾け始めました。

瓶が空になるとジョーはモンスターに最後の乾杯をし、横になりました。「友よ。おそらくこれが私にとって最後の冬になるだろうが、こうして誰かと過ごすことができたことがうれしいよ。」

翌朝、長い旅に出たジョーの顔には微笑みが浮かんでいました。人々は二つのカップとその周りにある巨大な蹄の跡を発見しましたが、ジョーが危害を加えられた形跡はありませんでした。しかし、無慈悲な商人は、まさにその夜跡形もなく姿を消したのです。

お聞きくださってありがとうございます。どうぞ、素敵なクリスマスをお過ごしください。人生を、そして些細なものたちを楽しんでください。冬の間は親切で善良でなくてはなりません。物乞いには施しを与え、友人たちと酒を酌み交わしてください。あるいは祖父母たちにカードを送ってあげてください。悪いことはしてはいけませんよ。さもなくばクランプスがあなたを見つけますからね!”

上記の内容は、広田 剣氏 がFacebookに公開したものを引用しています。

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※広田剣とは…
ウルティマオンラインの日本のイベントモデレーター(EM)の方々によって開設された、Facebookのアカウント名です。
広田剣という名前は架空のもので、運営会社であるBroadsword社をそのまま日本語でモジったものだと言われています。
米国uo.comのニュース記事を、日本EMの方々が和訳し、広田剣としてFacebook上に公開してくださっています。

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